Princess Principal

今天看到一条动漫博主的微博,“如何做一部优秀的动画:找大河内写剧本,告诉他要做26集,等他写好大概之后,剔除喂屎的部分,乱序播放,最后按住他换人来写。”这个梗其实是对刚刚完结的《Princess Principal》所做的完美总结。关于编剧大河内一楼,很多熟悉日本动漫的朋友们应该并不陌生,早年他因两部《Code Geass》封神,之后历经《罪恶王冠》、《革命机》、《甲铁城的卡巴内瑞》等番,出了名的高开低走,结局各种喂屎,以至于后来人们看到他的番,纷纷担心他不能按时吃药。另外这番的人设是黑星红白,比较擅长骚气的小萝莉,画风还是顺应当今业内的主流。当然,我个人追番基本还是冲着编剧去的,比如“爱的战士”虚渊玄,而大河内是属于“无论如何都想再给他一次机会”的那种,只不过结果往往不尽人意。

!!!内文剧透,不喜慎入!!!

一、设定

上一作铁道游击队(甲铁城)的蒸汽朋克显然还没玩够,大河内这次依然走了蒸汽朋克的路线,只是把舞台背景从日本挪到了英国。《Princess Principal》的故事背景是19世纪末的伦敦,他假想了一个名叫阿尔比恩王国的强权,因为独占反重力物质与空中舰队,而成为世界上唯一的超级大国(这跟当年《Code Geass》的布里塔尼亚设定很接近,不过后者是以机甲称霸)。为了整点新意,大河内这次参照柏林墙也为伦敦修了一道墙。阿尔比恩后来因共和派的革命而分裂,内战停止后,墙东墙西分为王国(王室)与共和国(革命军)两个国家。于是在这一冷战的背景下,伦敦成为了各国间谍活跃的暗影战场。

在人设上,制作方原本的初衷是“做一个帅气的女孩子的故事”,经过诸多尝试最后决定套用“间谍题材”的构想。为了完成设定考证,制作方甚至请到了白土晴一,他曾经为军事题材的《军火女王》、间谍题材的《Joker Game》(近年来最好的间谍番)担当设定考证一职。不过由于过于严肃的设定不利于故事的展开,只好委曲求全走“大众口味”的间谍路线,佐证是能够兼顾娱乐性的编剧大河内一楼的加入,这才确立了这部原创番以“帅气的女孩子(校园) – 间谍 – 蒸汽朋克”为核心的三要素。所以最终我们看到是五个以贵族学校学生身份为掩护的间谍女孩,活跃在蒸汽朋克版的雾都伦敦的谍战故事。

二、高开

下面我来着重谈谈这番真正的、也是唯一的亮点:少女版《The Prince and Pauper》(王子与贫儿,马克吐温原著童话)。

全番的智商天花板是第2话“Dancy Conspiracy”,作为乱序叙事里排在时间线最前端的第一个故事,毫无征兆地爆料看似素未谋面的女主角安吉与夏洛特公主其实早在任务开始之前便已经互换了身份,简直爆炸,当时就给大河内给跪了(不愧是四集内封神的大河内一楼)。这一话的出现,直接将番剧拔高了一个档次。因为以往你要隐藏主角的真实身份,目的不外乎通过揭示身份来推动一个高潮(譬如《天龙八部》里乔峰知道自己其实是契丹人,顿时陷入了民族与大义的两难)。而安吉的真身此刻就站在她的跟前,一个因伦敦墙失散多年、代替她成为了“夏洛特公主”的挚友。所以这就变成了全番最大的一个坑:她们两人之前究竟发生了什么?吊足了观众的胃口。然而感人的重逢并没有带来多少喜悦,反之换来了一场分歧:安吉想要带夏洛特私奔,不过夏洛特却想留下实现安吉当年身为公主时的梦想:成为女王,改变这个国家。这组矛盾一直贯穿全番,直到12话结束。

这个坑直到第8话“Ripper Dipper”才被填满。这集双线叙事,讲述了夏洛特公主和与她长相酷似的流浪窃贼安吉小时候因秘密通道偶然相识的故事。就跟《The Prince and Pauper》的展开一样,熟识后的两人玩起了互换身份的游戏,最终却因一场革命被隔在了伦敦墙的两边。这个因夏洛特的私心而起的游戏,因为这场突如其来的变故,彻底改变了两人的命运。一心向往宫外的夏洛特“如愿”变成了流浪儿安吉,体会了底层社会的人间疾苦,直到被共和国的间谍学校收养;而失去了夏洛特庇护的安吉,只得拼尽全力伪装成公主,从零开始艰苦地学习礼仪、舞蹈、骑术、语言、琴棋书画等各种技能,为的只是不被别人识破,背负着巨大的生存压力,在被革命阴影笼罩的宫中苟活下去。所以正如安吉所言,那个市井小偷因为公主的私心被迫走上了命悬一线的不归路,她才是两人中真正蒙受苦难的女孩。这集结尾,夏洛特邀请安吉与她一起钢琴共奏,安吉笑着说:你早就胜过当年的我了。虽然两人因为间谍的关系不能冒险取回各自的身份,但是这声肯定,令夏洛特欣慰地意识到自己多年来付出的心血没有白费,她已经超越安吉成为了真正的“夏洛特公主”,并且背负着公主当年的梦想继续走下去。

三、低走

可能是制作方为了有意识地避免大河内习惯性的“结局暴走”,最后两话的编剧出人意料地被临时替换为桧垣亮(TV版《Another》的编剧)。这样做的后果喜忧参半:好处是结局四平八稳,没有复国、没有断手、没有NTR、甚至都没有死主要角色;坏处是结局太稳,以至于部分观众开始怀念大河内喂屎般的惊天逆转。你说人是不是很贱?

结局的主线剧情是共和国军方鹰派策划的一起替换公主并刺杀女王的事件,暗线则是安吉与夏洛特矛盾的激发与复合。面对无法挽回的局势,安吉选择了逃避,她执意要带夏洛特私奔,远走高飞不再回来。但这彻底惹恼了夏洛特,她之前已经因为安吉的私心被迫改变了自己的一生,如今她好不容易撑了下来,准备要争夺继承权实现公主当年的梦想,却被安吉突然告知要一走了之,这无论如何都不能答应。正如夏洛特所说,她不是任由安吉摆布的玩具,如果真有人要为此付出代价,那消失的也应该是安吉自己。这段矛盾的激化是整个结局最好看的部分,因为后面就是夏洛特铤而走险失败,安吉英雄救美的俗套桥段。当然,刺杀计划肯定没能成功,L与7也不负众望赶走了将军,重新夺回了共和国谍报机关Control的控制权,标准的大团圆结局。安吉与夏洛特经过这场变故感情更深了,官方发糖,甜得不要不要的。

虽然一切看似完美,不过我依然很怀念大河内。我个人是出了名的喜欢Bad Ending,如果泽尔达一枪崩的是夏洛特的脑袋而不是她的大腿我都觉得会比现在的结局要好。《Code Geass》中鲁鲁修之所以封神是因为他与朱雀合谋了“零之镇魂曲”,他们领悟到要终结“恶”就必须先成为“恶”。而本番最终话里,夏洛特其实也说出了类似的话,要想结束阿尔比恩的分裂,她必须成为女王,然后牺牲自己结束君主制,这样阿尔比恩就“走向共和”了。如果真能这样,我觉得这番立意还是挺高尚的。当然,倘若换大河内来写,不知道又会有什么脑洞,这让我个人对临时撤换编剧一事产生了些许的不满。

所以12话结束后故事根本没有讲完,一切又回到了单元剧的日常起点,真的很糟心。至于是否会制作第二季,官方没有正面回应,只是套路地表示会根据“DVD、BD或手游其中之一的销量来最终决定”。看吧,在这个满是铜臭味的世界,只有氪金才能温暖人心。不说了,我去下载官方手游了。

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